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はやぶさ  
タイトルは、鳥の事でもなければ、同名の列車の事でもありません。
日本が打ち上げ、運用している探査機のお話しです。

最近のニュースでこの「はやぶさ」の記事を目にして以来、ずっとこの探査機が気になっています。

日本の技術の粋を集めた「はやぶさ」。

小惑星に着陸して再度離陸。
途中、故障や通信途絶により行方不明になりながらも、そこから立ち直り地球に向けて、小惑星から採集した試料を持ち帰って来ていると思われる「はやぶさ」。

本来は一度のミッションだけの“使い捨て”ではなく、再度ミッションをこなす予定だったそうですが、推進装置や姿勢制御装置の故障・損傷などの影響で、小惑星試料の入ったカプセルを切り離し地球に送り届けた後、自らは大気圏に突入して燃え尽きてしまうのだそうです。

満身創痍になりながらも、遥か彼方から地球に戻って来る「はやぶさ」を思う時、何かいじらしささえ感じます。

大気圏突入で燃え尽きる時も、そのデータは無駄にする事はなく、将来的に起こる可能性のある小惑星の衝突などに備える為に役立てるのだとか。

「はやぶさ」は、数々の“世界初”や“世界一”も達成。
故障しながらも飛び続けた「はやぶさ」の粘り強い運用と、日本の技術の底力に敬意を感じます。

「はやぶさ」が作り出す“流れ星”は13日深夜に観測されるそうです(国内では無理かも知れません)。
明日は、星空を眺めながら、燃え尽きるまで頑張る「はやぶさ」に思いを馳せてみたいと思います。
by artz-inc | 2010-06-12 13:50 | フリートーク